Tests cutanés : enquête allergique

10 janvier 2018

En complément de l’interrogatoire, les tests cutanés (prick-test) sont à la base de l’enquête allergique. Le plus souvent, ils confirment le diagnostic d’allergies aux pneumallergènes fait par l’interrogatoire. En cas d’allergie aux aliments, les tests cutanés sont souvent complétés par d’autres examens.
Les tests cutanés en prick sont peu ou pas douloureux,
Ils sont pratiqués avec des extraits purifiés d’allergènes par la technique du prick (on fait pénétrer un peu d’allergène à l’aide d’une lancette) . 
Avant de faire les tests cutanés il faut arrêter la prise d’antihistaminiques pendant 3 à 15 jours (en fonction des marques). Au moment des tests des repères avec un stylo sont pratiqués sur les avant-bras, une goutte de chaque allergène est déposée, puis on pique à travers l’allergène avec la petite lancette. Chez le petit nourrisson, les tests sont parfois effectués dans le dos. Il suffit d’attendre 10 à 20 minutes puis le résultat du test est lu. Un test positif se manifeste par une papule. Pour pouvoir interpréter le test cutané, deux prick-tests sont également réalisé. Le premier vérifie que la peau réagit bien (témoin positif). Le second s’assure que la peau ne présente pas une réaction au diluant des extraits allergéniques (témoin négatif). Les tests ne laissent pas de marque, la réaction disparaît en moins d’une heure. 
Il est possible de pratiquer les tests cutanés dès la naissance, à condition de prendre la précaution d’effectuer un témoin positif et un témoin négatif. Les tests chez les nouveau-nés sont très utiles pour l’exploration des allergies alimentaire à début précoce. Il faut tenir compte de l’âge de l’enfant dans l’interprétation des tests cutanés. La peau réagit moins bien chez les jeunes enfants, cette réactivité augmente progressivement pour atteindre un pic entre 15 et 25 ans. En raison de la réactivité cutanée parfois faible, une enquête cutanée négative doit être répétée si les signes à caractère allergique persistent. On ne peut donc pas éliminer formellement une allergie chez un enfant, sur la foi de tests cutanés négatifs… ils peuvent se positiver avec le temps. D’autre part la reproductibilité des tests cutanés n’est pas parfaite, tout particulièrement chez le jeune enfant ; c’est-à-dire qu’un même test cutané à un allergène pratiqué 10 fois chez un enfant allergique à cet allergène, ne sera positif qu’environ 8 fois. Cette reproductibilité imparfaite des tests impose de refaire une enquête allergique négative en cas de forte suspicion d’allergie.
Les tests cutanés sont rapides, fiables et permettent en 15 à 25 minutes, dans la majorité des situations, de connaître les allergènes responsables.

Par Dr Najib Lahlou, Allergologue 

 

 

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